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Diabelli Variations

Gary Cooper

Beethoven

SKU: 29110

Year of release: 2010

1. 33 Variations in C on a Waltz by Diabelli, Op.120 Beethoven 55:30
2. 6 Bagatelles, Op.126 Beethoven 18:32
Total time: 74:02

About this album

he decision to use a historic Viennese instrument for this recording – built in the very year Beethoven completed his Diabelli Variations – is, in one sense, self-explanatory. Newly & magnificently restored by Edwin Beunk, the Walter und Sohn grand piano featured here is both a beautiful & charming instrument. In approaching the timeless, expansive sound world of Beethoven’s late, great works, any piano is constantly tested; historic instruments not far off two hundred years old additionally so! This is the first commercial recording, to my knowledge, which attempts to place this particular masterpiece firmly in the sound-world of the early 1820s, when it was conceived and first played. In the process of doing so, previously hidden colours and textures may well be revealed to the listener: for pianos of this period have everything to do with colour, while at the same time having very little to do with sheer power, brilliance of clarity, or a capacity to sustain effortlessly: the sound-world to which we are mostly accustomed in the C21st. Therefore, the challenge to both instrument and performer using historic pianos is appreciably great (including occasional moments of audible pedal & action noise, for which I ask the listener’s patience and understanding) but I feel well worth the effort, since only additional rewards can be attained in serving to illuminate areas of this immense, mystical, timeless work of art from differing perspectives.

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Reviews

Luister

een solist van allure (…) hij sleept de luisteraar mee op zijn tocht door de altijd weer verbazende variaties (…) de eerste ‘Diabelli’ cd gespeeld op een topinstrument uit Beethovens tijd. Editors Choice

Audiophile Audition

Cooper is able to exploit the colors of the instrument to such an extent that the resulting sounds are often pleasingly exotic to ears accustomed to the modern grand. (...) Channel Classics’ recording, set down in a Dutch church, seems to reproduce Cooper’s instrument faithfully and with just the right touch of resonance to give it a healthy glow, if not an outright sheen.

kulturradio

Selten führt eine Kombination von Werk, Instrument und Interpret zu einem solch perfekten und beglückenden Ergebnis. Bernhard Schrammek,

Dagblad van het Noorden

een primeur die veel genoegen biedt want Cooper maakt van alle 34 variaties kleine karakterstukjes en werkt evengoed met structuur als met kleur.

HVT

Cooper zorgt voor bijna vijf kwartier pianogenot. Voortreffelijke registratie van hoge klasse!

Pianowereld

Bij Cooper heb je het gevoel over de schouder van de componist mee te luisteren naar de ontdekking van de noten. (…)

Klassieke Zaken

Hij toont met deze opname aan dat Beethoven geen geheimen meer voor hem kent (...) iedere harmonische verkleuring vormt een verrassing. (...)

Klassik.com

Die vielfältige Klangwelt, die dieses Klavier eröffnet, eignet sich hervorragend für die Präsentation der Variationen. Die leisen Geräusche der Tasten und Pedale tragen ihren eigenen Charme zur Gesamtwirkung bei und stören den Eindruck in keiner Weise. (...) Daher erscheinen viele Variationen lebendiger als in anderen Aufnahmen und tatsächlich wie aus einer anderen Perspektive betrachtet. Besonders Auffällig ist der Klang der fünfzehnten Variation, der sehr gedämpft erscheint, wodurch aber auch die folgenden Variationen noch einmal deutlich abheben und somit ein Höhepunkt hörbar wird. (...) Cooper hebt in einigen Variationen bestimmte Themenausschnitte durch einen stärken Anschlag hervor, wodurch die Struktur des Werkes deutlich wird. (...) Cooper versucht die Klarheit dieser Bagatellen nicht mit übertriebener Differenzierung, betonter Dynamik oder extremer Spielweise zu verändern, sondern lässt die musikalische Substanz ‘für sich’ klingen.

TOM

De Engelse klavecinist en fortepianist Gary Cooper speelt dit werk indrukwekkend, hij treft het karakter van de verschillende variaties feilloos en beheerst het instrument qua aanslag en virtuositeit volkomen. (…)

Technical Specifications

Recording Type Bit RateDSD64
SpeakersAudiolab, Holland
Recording SoftwarePyramix bij Merging
Recording LocationDeventer Holland 2010
Recording EngineerJared Sacks
ProducerDaniel Grimwood
Mixing BoardRens Heijnis custom design
MicrophonesBruel & Kjaer, Schoeps
Mastering EquipmentB&W 803 diamond series
Mastering EngineerJared Sacks
Digital ConvertersGrimm A/D DSD / Meitner DA
Cablesvan den Hul